14
Sep
2022

ไม่ว่าจะดีหรือร้าย โลมาจะหลีกเลี่ยงกังหันพลังงานน้ำขึ้นน้ำลง

การค้นพบนี้เป็นข่าวดีหากมันหมายความว่าโลมานั้นปลอดภัย แต่จะไม่ดีหากพวกมันสูญเสียแหล่งที่อยู่อาศัยในกระบวนการ

พลังงานจากน้ำขึ้นน้ำลงถือเป็นแหล่งพลังงานหมุนเวียนที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม โดยจะหลีกเลี่ยงการเผาเชื้อเพลิงฟอสซิลและปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์สู่ชั้นบรรยากาศ แต่งานวิจัยใหม่กำลังยกธงแดงเกี่ยวกับแหล่งพลังงานที่มีแนวโน้มดีนี้

การทดลองที่ดำเนินการที่แหล่งพลังงานน้ำขึ้นน้ำลงในสกอตแลนด์ตอนเหนือได้แสดงให้เห็นว่ากังหันน้ำขึ้นน้ำลงสร้างเสียงมากพอที่จะแทนที่ปลาโลมาท่าเรือ ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่ได้รับการคุ้มครองตามกฎหมาย ลอร่า พาลเมอร์ หัวหน้าทีมวิจัย นักวิจัยจากหน่วยวิจัยสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลแห่งมหาวิทยาลัยเซนต์แอนดรูว์ในสกอตแลนด์ กล่าวว่า “เมื่อกังหันทำงาน เรากำลังตรวจพบปลาโลมาจำนวนน้อยลง

พลังน้ำขึ้นน้ำลงเป็นสิ่งที่น่าดึงดูดเพราะเป็นแหล่งพลังงานหมุนเวียนที่คาดเดาได้ ต่างจากพลังงานลม แสงอาทิตย์ หรือคลื่น ซึ่งจับคลื่นที่พื้นผิวมหาสมุทร พลังงานน้ำขึ้นน้ำลงใช้กังหันหมุนที่ยึดกับพื้นมหาสมุทรเพื่อจับพลังงานจากกระแสน้ำขึ้นน้ำลง อุตสาหกรรมยังอยู่ในช่วงเริ่มต้น แต่มีการพัฒนาอย่างรวดเร็ว รายงานฉบับหนึ่งคาดการณ์ว่าคลื่นในตลาดโลกและตลาดพลังงานน้ำขึ้นน้ำลง ซึ่งปัจจุบันมีมูลค่า 5.8 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ จะเพิ่มขึ้นเกือบสามเท่าภายในปี 2569

สำหรับการศึกษาของพวกเขา ซึ่งได้รับทุนจากสภาวิจัยสิ่งแวดล้อมธรรมชาติและรัฐบาลสก็อตแลนด์ พาลเมอร์และเพื่อนร่วมงานของเธอได้วางไฮโดรโฟนบนกังหันน้ำขนาด 1.5 เมกะวัตต์ เพื่อบันทึกการคลิกตำแหน่งเสียงสะท้อนของปลาโลมา กังหันนี้เป็นหนึ่งในสี่ของไซต์งาน ติดตั้งใบมีดเส้นผ่านศูนย์กลาง 18 เมตร

ไฮโดรโฟนบันทึกการตรวจจับปลาโลมาทั้งหมด 814 ตัวตั้งแต่เดือนตุลาคม 2017 ถึงมกราคม 2019 เมื่อวิเคราะห์การคลิก นักวิทยาศาสตร์พบว่าปลาโลมากำลังหลีกเลี่ยงกังหัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่อัตราการไหลของน้ำที่สูงขึ้น พวกเขาพบว่าจำนวนการตรวจจับปลาโลมาภายในระยะ 150 เมตรของกังหันน้ำลดลงมากถึง 78 เปอร์เซ็นต์ในช่วงน้ำท่วมและถึง 64 เปอร์เซ็นต์เมื่อน้ำขึ้น ไม่ทราบจำนวนปลาโลมาหลายตัวที่ทำการคลิก

กังหันทำงานที่ความถี่ 20 กิโลเฮิรตซ์ ซึ่ง “อยู่ในช่วงการได้ยินที่ละเอียดอ่อนที่สุดสำหรับปลาโลมาท่าเรือ” บันทึกจากการศึกษา

ผลการวิจัยมีนัยในการจัดการโครงการพลังงานน้ำขึ้นน้ำลงในอนาคต นับเป็นข่าวดีที่ปลาโลมาดูเหมือนจะหลีกเลี่ยงใบพัดกังหัน แต่น่าเป็นห่วงหากกังหันสามารถแทนที่ปลาโลมาจากแหล่งที่อยู่อาศัยที่สำคัญได้

พื้นที่ชายฝั่งทะเลที่มีกระแสน้ำเชี่ยวกรากเหมาะสำหรับการผลิตพลังงานไฟฟ้า แต่ก็มีประโยชน์สำหรับสิ่งมีชีวิตในทะเลด้วย การวิจัยพบว่ากังหันทำหน้าที่เป็นแนวปะการังเทียม ชดเชยรอยเท้าทางกายภาพของพวกมัน แต่อาจดึงดูดสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเล

พาลเมอร์เรียกร้องให้มีการศึกษาต่อไปเพื่อดูว่ามีผลกระทบที่คล้ายคลึงกันในภูมิภาคต่างๆ และในแหล่งพลังงานน้ำขึ้นน้ำลงที่มีกังหันจำนวนมากขึ้นและรูปแบบที่แตกต่างกันหรือไม่

“เราได้พิจารณากังหันสี่ตัวแล้ว แต่อาจมีหลายร้อยเครื่องหากอุตสาหกรรมนี้ใช้ศักยภาพอย่างเต็มที่ เราจำเป็นต้องเข้าใจจริงๆ ว่ามาตราส่วนนั้นส่งผลต่อพฤติกรรมของสัตว์จำพวกวาฬและความเสี่ยงต่อการชนกันอย่างไร” เธอกล่าว

Andrea Copping ผู้เชี่ยวชาญด้านพลังงานหมุนเวียนของ Pacific Northwest National Laboratory ในรัฐวอชิงตัน ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการวิจัย กล่าวว่าการศึกษานี้เป็นการปฏิวัติการแสดงให้เห็นว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมในทะเลสามารถตรวจจับและหลีกเลี่ยงกังหันได้ เธอเห็นพ้องต้องกันว่าผลกระทบต่อปลาโลมาจากกังหันจำนวนมากนั้นยังต้องรอดูกันต่อไป

อย่างไรก็ตาม ผลลัพธ์นั้นจำกัดเฉพาะปลาโลมาเท่านั้น Copping กล่าวว่าการศึกษาว่ากังหันพลังงานน้ำขึ้นน้ำลงส่งผลต่อสัตว์อื่นๆ เช่น แมวน้ำท่าเรืออย่างไร จะต้องอาศัยแนวทางที่แตกต่างออกไป แมวน้ำท่าเรือไม่ปล่อยเสียงคลิกตำแหน่งเสียงสะท้อน ดังนั้นการศึกษาพวกมันจึงจำเป็นต้องใช้เทคโนโลยีโซนาร์หรือเสียงสะท้อนแทนที่จะใช้ไฮโดรโฟน

“มีคำถามเหล่านี้อยู่มากมายและยากที่จะเข้าใจ” Copping กล่าว “เราอยู่ในดินแดนใหม่ที่นี่”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.