12
Sep
2022

เกาะแวนคูเวอร์ทางตะวันตกเฉียงเหนือน่าจะรอดพ้นจากยุคน้ำแข็ง

หลักฐานใหม่แสดงให้เห็นว่าเกาะแวนคูเวอร์เมื่อ 18,500 ปีก่อนปราศจากน้ำแข็งและเขียวชอุ่มไปด้วยหมี ต้นไม้ ดอกไม้ และปลา เป็นสถานที่ที่ดีที่จะอยู่

เร็วเท่าที่ 18,500 ปีก่อน ชนชาติกลุ่มแรกในอเมริกาแพร่กระจายไปทางใต้จากเบรินเจีย ซึ่งเป็นทวีปที่จมอยู่ระหว่างเอเชียและอเมริกาเหนือ การเดินทางภายในประเทศถูกตัดขาดโดยแผ่นน้ำแข็ง Cordilleran ขนาดใหญ่ ซึ่งปกคลุมส่วนใหญ่ของบริติชโคลัมเบีย ยูคอน และอะแลสกาตะวันออกเฉียงใต้ในชั้นน้ำแข็งหนา แต่ที่ขอบของมัน แผ่นน้ำแข็งกำลังละลาย เผยให้เห็นเส้นทางของเกาะที่ขรุขระและแนวชายฝั่งที่เปิดโล่ง ผู้คนย้ายเข้าไปอยู่ในช่องว่างนี้ ค่อยๆ เคลื่อนเรือไปตามชายฝั่งตาม ” ทางหลวงสาหร่ายทะเล ” และพักแรมบนเกาะต่างๆ ตลอดทาง เช่น Sanak และ Kodiak ในอลาสก้า และ Calvert ในบริติชโคลัมเบีย ตอนนี้ นักวิจัยรวมถึง Chris Hebda นักโบราณคดีที่สถาบัน Hakai* ได้ระบุส่วนต่างๆ ของเกาะแวนคูเวอร์ตอนเหนือในรัฐบริติชโคลัมเบียว่าไม่มีน้ำแข็ง, ดินแดนที่เป็นมิตรกับมนุษย์

หลักฐานดังกล่าวมาจากทะเลสาบทอปนอต ซึ่งอยู่ห่างจากเกาะแวนคูเวอร์ทางตะวันตกเฉียงเหนือ 2 กิโลเมตร และทะเลสาบลิตเติลวอสส์ ตั้งอยู่ท่ามกลางภูเขาทางตอนกลางตอนเหนือของเกาะ

จากภาพถ่ายดาวเทียม ข้อมูลระดับความสูง ความเข้าใจว่าระดับน้ำทะเลเปลี่ยนแปลงไปอย่างไรในช่วงหลายสหัสวรรษที่ผ่านมา ลำดับเหตุการณ์ที่พืชพรรณเปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลา และขอบเขตของน้ำแข็ง Hebda และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ชี้ให้เห็นถึงทะเลสาบทั้งสองแห่งนี้ว่าเป็นสถานที่ที่น่าจะให้ผลผลิตได้ บันทึกด้านสิ่งแวดล้อมที่เก่าแก่ที่สุดที่เป็นไปได้

“ทะเลสาบเป็นแหล่งข้อมูลที่ดีจริงๆ เกี่ยวกับอดีต” Hebda กล่าว “คุณมีตะกอนไหลออกจากเนินเขา ไหลลงมาตกตะกอนในทะเลสาบ ดังนั้นคุณจึงมีชั้นตะกอนที่สะสมอยู่ตลอดเวลาเป็นเวลาหลายพันปี”

การสร้างสภาพแวดล้อมที่น่าจะเป็นขึ้นมาใหม่ไม่ใช่เรื่องง่าย ทีมงานเดินป่าผ่านหนองน้ำและพุ่มไม้หนา จากนั้นจึงนำเรือแคนูสองลำออกไปในน้ำ ระหว่างเรือแคนูทั้งสองลำ พวกเขาวางแผ่นไม้อัดที่มีรูเจาะตรงกลาง แล้ววางเครื่องเจาะคว้านแบบท่อ ทีละเมตร พวกเขาผลักท่อลงมาและเก็บตะกอนจากก้นทะเลสาบ ในที่สุดก็ไปถึงดินเหนียวและตะกอนโบราณที่พวกมันตามล่าหา

โดยปกติเมื่อศึกษาก้นทะเลสาบเก่า คุณจะเจอชั้นน้ำแข็งที่ผ่านไม่ได้จนถึงขั้น Hebda กล่าว แต่ที่ทะเลสาบทอปนอตนั้นไม่เคยเกิดขึ้น ทีมงานขุดลึกลงไปในตะกอน — และลึกลงไปในเวลา — จนกว่าอุปกรณ์ของพวกเขาจะถึงระดับสูงสุด Hebda กล่าวว่า “เราไม่สามารถทำอะไรได้มากไปกว่านี้แล้ว แกนทะเลสาบส่วนใหญ่จะมีความยาวตั้งแต่สองถึงเจ็ดเมตร Hebda กล่าว แต่ด้วย Topknot พวกเขาสามารถกู้คืนตะกอน 11.25 เมตร ข้อเท็จจริงที่ว่าพวกเขาไม่มีอุปกรณ์ก่อนที่จะขุดตะกอนในทะเลสาบจนหมด ทำให้เฮบดาตระหนักว่าพวกเขาได้พบบางสิ่งที่เก่าแก่และน่าตื่นเต้นมาก

ในการวิเคราะห์ตะกอน ทีมงานได้ล้างตะกอนผ่านตะแกรงและกรองวัตถุที่มีขนาดใหญ่กว่าออก เช่น เข็มสน ใบไม้ ถ่าน และเศษหญ้าหรือต้นไม้ และคำนวณอายุโดยใช้เรดิโอคาร์บอนเดท Hebda กล่าวว่าการค้นหาสิ่งของเหล่านี้อาจเป็นเรื่องที่ท้าทายมาก “ฉันใช้เวลาหลายชั่วโมงในการมองใต้กล้องจุลทรรศน์ผ่านตะกอนทั้งหมดเพื่อหาชิ้นส่วนเล็กๆ น้อยๆ เพียงพอ”

นักวิทยาศาสตร์ยังมองหาร่องรอยของละอองเรณูและสาหร่าย ซึ่งเป็นหลักฐานเกี่ยวกับประเภทของพืชพันธุ์ที่เจริญเติบโตในพื้นที่นี้เมื่อหลายพันปีก่อน พวกเขายังนำตัวอย่างของพวกเขาไปที่ Lundbeck Foundation GeoGenetics Center ที่มหาวิทยาลัยโคเปนเฮเกนในเดนมาร์กซึ่งพวกเขาใช้เทคนิคใหม่ที่เรียกว่า DNA ตะกอนโบราณเพื่อให้ได้ภาพแบบองค์รวมของสภาพแวดล้อมโบราณรอบทะเลสาบ วิธีนี้เกี่ยวข้องกับการแยก DNA ของพืช สัตว์ และแบคทีเรียที่มีขนาดเล็กและอาจจะหักออกจากตะกอน แล้วเปรียบเทียบกับฐานข้อมูลของ DNA ที่รู้จัก

“งานที่กลุ่ม Hakai กำลังทำอยู่นั้นก้าวหน้ามาก” ลอเรน เดวิส นักโบราณคดีจากมหาวิทยาลัยโอเรกอนสเตตซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษากล่าว “เป็นสิ่งที่เราต้องการอย่างแท้จริงเพื่อทำความเข้าใจว่าโลกเป็นอย่างไรในช่วงเริ่มต้นของชายฝั่งแปซิฟิก และปัจจัยที่อาจเป็นไปได้สำหรับการทำความเข้าใจว่าชีวิตของผู้คนจะเป็นอย่างไร”

จากการวิจัย ทีมงานได้ค้นพบว่าบริเวณรอบๆ ทะเลสาบท็อปนอตนั้นปราศจากน้ำแข็งเมื่อ 18,500 ปีก่อน และเนื่องจากพวกมันไม่เคยโดนน้ำแข็งจนเป็นชั้น Hebda กล่าวว่ายังเป็นไปได้ที่ทะเลสาบจะไม่เคยมีน้ำแข็งปกคลุม

Mikkel Winther Pedersen นักวิจัยจาก Lundbeck Foundation GeoGenetics Center ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของทีมกล่าวว่าเป็นไปได้ที่ผู้คนอาจเข้าไปในพื้นที่ก่อน 18,500 ปีก่อน “เรารู้ว่ามนุษย์อยู่ทางเหนือสุดของไซบีเรียเมื่อ 30,000 ปีที่แล้ว—เรามีหลักฐานทางโบราณคดีโดยตรง—แล้วทำไมพวกเขาต้องรอ 15,000 ปีก่อนอพยพข้ามสะพานบก Beringia ไปยังอเมริกา ถ้าพวกมันเดินจากแอฟริกาไปยังไซบีเรียตอนเหนือแล้วและปรับตัวให้เข้ากับสภาพอากาศหนาวเย็นเหล่านั้น ?” Pedersen กล่าวว่าสิ่งที่ขาดหายไปคือหลักฐานของการมาถึงก่อนหน้านี้

แต่นั่นเป็นมุมมองจากนักโบราณคดีตะวันตกที่เน้นไปที่วัสดุที่เหลืออยู่

เรื่องราวดั้งเดิมของ Quatsino First Nation ทางตะวันตกเฉียงเหนือของเกาะแวนคูเวอร์บอกเล่าถึงการมาถึงก่อนหน้านี้ Sonny Wallas (David Hanuse) หัวหน้ากรรมพันธุ์ Quatsino กล่าวว่าผู้คนของเขาอยู่ในพื้นที่นี้ก่อนยุคน้ำแข็งครั้งสุดท้าย และรอดมาได้โดยการไปที่ Klaskino ซึ่งเป็นหมู่บ้านโบราณบนคาบสมุทร Brooks ประมาณ 50 กิโลเมตรทางตะวันออกเฉียงใต้ของทะเลสาบ Topknot

James Wallas ปู่ทวดของ Wallas ผู้เขียนร่วมของKwakiutl Legendsเล่าให้เขาฟังถึงเรื่องที่ Quatsino ได้รับคำเตือนจาก Thunderbird ผู้พิทักษ์ของพวกเขาว่าน้ำแข็งกำลังมา “ในตอนนั้น Thunderbird ตาไม่ดี และหอยทากก็มีตาที่ดี ดังนั้น Thunderbird จึงถามหอยทากว่าพวกมันเปลี่ยนตาได้ไหม” Sonny Wallas กล่าว “นกธันเดอร์เบิร์ดพูดว่า ‘ฉันรู้สึกว่ามีสิ่งเลวร้ายกำลังมาและฉันจำเป็นต้องดู’”

วาลลาสกล่าวว่าเขาเคยได้ยินประวัติศาสตร์สองเรื่องเกี่ยวกับต้นกำเนิดของชาวคัตซิโน นั่นคือบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของพวกเขาข้ามสะพานแผ่นดิน และบรรพบุรุษที่เก่าแก่ที่สุดของพวกเขาถูกสร้างขึ้นจากแผ่นดินในอเมริกาเหนือ วาลลาสไม่รู้ว่าจะเชื่ออะไร แต่เขาสงสัยว่าเรื่องราวการกำเนิดของหมีกริซลี่อาจให้ข้อมูลเชิงลึกหรือไม่ เขาบอกว่าหมีกริซลี่เริ่มต้นจากทางเหนือและเดินไปทางใต้ตามชายฝั่ง และสอนให้เผ่าต่างๆ แปดเผ่าพูดภาษาถิ่นต่างกัน “นั่นคือเหตุผลที่วิธีที่คุณพูดว่าหมีกริซลี่เป็นคำเดียวกันจากเหนือจรดใต้”

สำหรับตอนนี้ หลักฐานทางกายภาพจากทะเลสาบทอปนอตแสดงให้เห็นว่าภูมิทัศน์เมื่อ 18,500 ปีก่อนจะเป็นทุ่งทุนดราที่ไม่มีต้นไม้ ซึ่งคล้ายกับในเบรินเจียมาก ซึ่งมีหญ้า กอ หญ้า และบรัช ภูมิประเทศเต็มไปด้วยดอกไม้สีฟ้าและสีขาวรูปถ้วยของบันไดของยาโคบ สีม่วงเข้ม, อีกาเนื้อแป้ง; และดอกหนามแหลมคม พืชหลายชนิดเหล่านี้สามารถนำมาใช้ทำเครื่องมือหรือเป็นแหล่งอาหารและยาได้

ข้อมูลที่พบใน Little Woss Lake บ่งบอกถึงประวัติที่อายุน้อยกว่าเล็กน้อย เมื่อประมาณ 14,000 ปีก่อน สภาพแวดล้อมที่เป็นภูเขาเสื่อมโทรมจะมีต้นไม้ชนิดหนึ่งและต้นสน เฟิร์น หมีกริซลี่ และปลาแซลมอนชีนุก ซึ่งแสดงถึงระบบนิเวศที่ได้รับการพัฒนามาอย่างดีซึ่งเหมาะสมกับอาชีพของมนุษย์ และหลายคนสามารถสร้างบ้านของพวกเขาได้

Hebda กล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องขจัดความคิดที่ว่ามนุษย์กำลังแข่งกันเพื่อกระจายไปทั่วอเมริกาและลงไปที่ปลายใต้สุดโดยเร็วที่สุด “เรากำลังพูดถึงพันปีและอีกหลายช่วงอายุขัย” Hebda กล่าว “การเคลื่อนไหวนั้นเพิ่มขึ้นทีละน้อย … พวกเขาแค่ใช้ชีวิต”

 สถาบัน Hakai และนิตยสาร Hakai เป็นส่วนหนึ่งของ Tula Foundation นิตยสารฉบับนี้ไม่ขึ้นกับบรรณาธิการของสถาบันและมูลนิธิ

เรื่องราวนี้ได้รับการอัปเดตด้วยข้อมูลเชิงลึกเพิ่มเติมจาก Sonny Wallas หัวหน้าฝ่ายพันธุกรรมของ Quatsino First Nation

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.