05
Aug
2022

ไม่มีเสรีภาพ โดยปราศจากการชดใช้

ไม่มีเสรีภาพ ส่วนหนึ่งของ The Highlight ฉบับวันที่สิบเก้า บ้านของเราที่มีเรื่องราวทะเยอทะยานที่อธิบายโลกของเรา เฮนเรียตตา วูดถือกำเนิดจากการเป็นทาส และได้รับการปล่อยตัวตามกฎหมายในปี พ.ศ. 2391 ในรัฐโอไฮโอเมื่อเธออายุประมาณ 30 ปี เธอได้รับอิสรภาพเพียงห้าปีเท่านั้น

ไม่มีเสรีภาพ โดยปราศจากการชดใช้

ในปี ค.ศ. 1853 นายอำเภอผิวขาวที่ได้รับอำนาจจากกฎหมายทาสที่ลี้ภัยลักพาตัววูดและขายเธอกลับไปเป็นทาส โดยพาเธอเดินทางจากเคนตักกี้ไปยังมิสซิสซิปปี้ และในที่สุดก็ถึงเท็กซัส ที่ซึ่งเธอต้องทำงานหนักบนพื้นที่เพาะปลูกในช่วงสงครามกลางเมือง แม้ว่าประธานาธิบดีอับราฮัม ลินคอล์นจะลงนามในประกาศการปลดปล่อยในปี พ.ศ. 2406 วูดก็ไม่ได้รับอิสรภาพคืนมาจนกระทั่งปี พ.ศ. 2409 หลายเดือนหลังจากที่ทหารสหภาพแรงงานเดินทางไปเท็กซัสเมื่อวันที่ 19 มิถุนายน พ.ศ. 2408 – มิถุนายนทีน – เพื่อบังคับใช้การปลดปล่อย

Wood — ซึ่งเรื่องราวอันน่าสะพรึงกลัวเพิ่งถูกค้นพบ — ได้กลับมายังโอไฮโอและฟ้องผู้ลักพาตัวเธอด้วยเงิน 20,000 ดอลลาร์ (มูลค่ากว่า 440,000 ดอลลาร์ในปัจจุบัน) ในคดีความ เธออ้างว่าเพราะเธอถูกลักพาตัว ขายกลับเป็นทาส และสูญเสียค่าจ้าง (ประมาณ 500 ดอลลาร์ต่อปี) เธอจึงมีสิทธิ์ได้รับเงิน

ไม่มีเสรีภาพ ทหารบนกำแพงกั้น

หลังจากแปดปีของการดำเนินคดีที่คดเคี้ยว คณะลูกขุน 12 คนในห้องพิจารณาคดีของรัฐบาลกลางในซินซินนาติพบว่าการเรียกร้องของ Wood นั้นถูกต้องและประเมินค่าเสียหายของเธอที่ 2,500 ดอลลาร์ การตัดสินใจขั้นสุดท้ายเป็นเพียงเงินเล็กน้อยเมื่อเทียบกับสิ่งที่วูดเรียกร้อง แต่ 144 ปีต่อมา ยังคงเป็นการจ่ายเงินที่เป็นที่รู้จักมากที่สุดซึ่งได้รับคำสั่งจากสถาบันอเมริกันในการชดใช้ค่าเสียหายจากการเป็นทาส

เรื่องราวของ Wood ได้รับการกล่าวถึงอย่างกว้างขวางในขณะนั้นเนื่องจากเป็นภาวะเอกฐาน แต่กลับไม่ได้รับความสนใจจากข่าวดังกล่าว เนื่องจากชาวอเมริกันผิวขาวพยายามทำตัวให้ห่างจากความเป็นทาสและผลที่ตามมา ทว่าคำถามที่ว่าชัยชนะของ Wood นั้นกลับกลายเป็นคำถามเดียวกันที่แขวนคอตายเหนืออเมริกาในทุกวันนี้

“ใครจะตอบแทนชายและหญิงหลายล้านคนสำหรับปีแห่งเสรีภาพที่พวกเขาถูกหลอกลวง?” บทความของ New York Times ในปี 1878 เกี่ยวกับคำตัดสินของศาลที่ถาม “ใครเล่าจะชดใช้ความทุกข์ทรมาน ความทุกข์ยาก และพันธนาการแห่งชีวิตที่ถูกลักพาตัวไปนับพันคนที่ถูกลักพาตัวไป”

สิ่งที่ผู้เขียนจำได้คือการเรียกร้องค่าชดเชยที่เริ่มขึ้นเมื่อสิ้นสุดสงครามกลางเมืองและยังคงดำเนินต่อไปจนถึงทุกวันนี้ เมื่อการค้าทาสสิ้นสุดลง รัฐบาลกลางสัญญาว่าจะจัดหา “40 เอเคอร์และล่อ” ซึ่งเป็นแนวคิดที่เสนอโดยผู้นำผิวดำในขณะนั้น ให้กับชายหญิงเกือบ 4 ล้านคนที่เพิ่งได้รับอิสรภาพ ความพยายามดังกล่าวจะแจกจ่ายที่ดินที่เคยเป็นเจ้าของโดยฝ่ายสัมพันธมิตร ให้โอกาสแก่อดีตทาสในดินแดนของตนเองและกลายเป็นเศรษฐกิจพอเพียง จนกระทั่งรัฐบาลหลังจากการลอบสังหารลินคอล์นถูกทรยศ

ข้อเสนอแรกๆ นั้นช่วยสร้างแนวความคิดของการชดใช้เป็นค่าตอบแทนที่จะจ่ายให้กับชาวอเมริกันผิวดำสำหรับการเป็นทาส เมื่อพลิกคว่ำการต่อสู้เพื่อชดใช้ก็เพิ่มขึ้นเท่านั้น นักเคลื่อนไหวเช่น Callie House เป็นผู้นำการเคลื่อนไหวหลังจากการบูรณะและในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 เพื่อเรียกร้องเงินบำนาญสำหรับคนยากจนและผู้สูงอายุที่เคยตกเป็นทาส ฟ้องรัฐบาลกลางและโต้แย้งว่าเป็นหนี้อดีตทาส 68 ล้านดอลลาร์ HR 40 ร่างกฎหมายของรัฐบาลกลางที่ตั้งชื่อตามคำมั่นสัญญาของรัฐบาลกลางเมื่อ 150 ปีที่แล้วสำหรับที่ดิน 40 เอเคอร์ ได้รับการแนะนำในสภาคองเกรสเพื่อมอบหมายให้คณะกรรมาธิการเพื่อศึกษาและพัฒนาข้อเสนอการชดใช้ แต่กลับดิ้นรนอยู่ในสภามานานกว่าสามทศวรรษ ปล่อยให้ผู้สนับสนุนสงสัยว่าทำไมอเมริกาถึงยังคงรักษาเสรีภาพให้ไกลเกินเอื้อม

เมื่อต้นเดือนพฤษภาคม กลุ่มพันธมิตรผู้จัดงาน รวมถึง National Coalition of Blacks for Reparations in America (N’COBRA), Color of Change และ Black Voters Matter Fund ได้ส่งจดหมายถึงประธานาธิบดี Joe Biden เพื่อเรียกร้องให้เขาสร้าง คณะกรรมาธิการของรัฐบาลกลางโดย Juneteenth เพื่อศึกษาและพัฒนาข้อเสนอการชดใช้ค่าเสียหายสำหรับชาวอเมริกันผิวดำ (ฝ่ายบริหารไม่ตอบสนองต่อพันธมิตรเมื่อถึงเวลาเผยแพร่บทความนี้)

ข้อเรียกร้อง การจัดระเบียบความยุติธรรมทางเชื้อชาติอย่างต่อเนื่อง และการยอมรับเมื่อเร็วๆ นี้ว่า Juneteenth เป็นวันสำคัญระดับชาติที่เรียกร้องความเคร่งขรึมและการเฉลิมฉลอง ล้วนก่อให้เกิดกระแสใหม่ของความเร่งด่วนในการอภิปรายเรื่องการชดใช้ค่าเสียหายที่ยาวนานหลายศตวรรษ

“เราต้องการบางสิ่งที่สำคัญกว่าวันหยุดสหพันธรัฐมิถุนายน เราต้องการความยุติธรรมในการชดใช้ และเราต้องการมันในตอนนี้” Nkechi Taifa ผู้อำนวยการโครงการการศึกษาการชดใช้ องค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่สอนเกี่ยวกับการชดใช้ค่าเสียหาย และหนึ่งในผู้ลงนามในจดหมายกล่าว “ชุมชนของเรากำลังร้องไห้ออกมา ชุมชนของเรากำลังเรียกร้องมัน”

เมื่อเวลาผ่านไป กรอบการชดเชยที่ครอบคลุมมากขึ้นได้เกิดขึ้น นอกจากการจ่ายเงินสดแล้ว การชดใช้ที่แท้จริงจะเป็นโครงการของ “การรับรู้ การชดใช้ และการปิดรับความอยุติธรรมอย่างร้ายแรง” รวมถึง “การเป็นทาส การแบ่งแยกทางกฎหมาย (จิม โครว์) และการเลือกปฏิบัติและการตีตราอย่างต่อเนื่อง” นักเศรษฐศาสตร์ วิลเลียม เอ. ดาริตีและนักค้าพื้นบ้าน A Kirsten Mullen โต้เถียงในหนังสือปี 2020 From Here to Equality: Reparations for Black Americans in the Twenty-First Century ในปี 2020

ทศวรรษที่ผ่านมาเรียกร้องให้รัฐบาลสหพันธรัฐชดใช้ความเสียหายที่เกิดขึ้นกับผู้ที่ตกเป็นทาส – และการเหยียดเชื้อชาติ การเลือกปฏิบัติ และการแบ่งแยกที่ส่งผลให้ Bla พิการ

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.